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  1. 2012.12.09 카이로, 민주화, 고양이. (2)
  2. 2012.12.05 Egypt, Cairo (2)
Around the world!/Egypt2012.12.09 09:11





고양이를 기르기 시작한 것은 고대 이집트 나일강 근처에서부터라고 한다. 고대 이집트 신앙에서 풍요와 다산의 신으로도 추앙받았던 고양이는 지금도 이집트인들로부터 호의적인 대우를 받는다.

길거리에 앉아 있으니 새끼 길냥이 한 마리가 무릎 위로 기어올라와 갖은 아양을 떤다. 

현지인이 알려주기를, 길거리를 다니면서 뭘 먹지 말라고 했다. 배고픈 아이들이 상대적 박탈감으로 슬퍼한다고 한다. 또한 어림 잡아 60-70%의 인구가 하루 2 $ 미만의 생활비로 살아가고 있단다. 바로 50미터 앞 벽 너머에서는 대대적인 반정부 시위가 방금 시작되었다. 사실 이들은 민주주의의 경험이 전혀 없다. 이제 시작일 뿐이다. 이슬람, 콥트, 서구의 가치관이 혼재하며 다양한 갈등을 빚어낸다. 무엇보다도 이들은 오늘 먹을 빵과 당장의 일자리를 원한다.

등 뒤의 박물관 안에는 4천5백년 전, 인류 역사상 최고의 권력을 누리던 왕들이 당시의 모습을 그대로 간직한 채 미이라로 잠들어 있다. 지금 당신 자손들이 피흘리며 시위 하는 소리가 들리십니까.

고양이를 번쩍 들어 올리니 비쩍 곯아 짚뭉치처럼 가볍다. 누군가가 길고양이에게 쉽게 먹을 것을 던져줄 정도로 이곳의 삶이 녹록치 않다. 

너 밥은 먹고 다니냐. 미안하다 과자 부스러기라도 좀 챙겨 들고 나올 걸.

이집트에 와 있다. 정말 대단한 곳에 와 있다.


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이집트 카이로에 도착했다.

공항에 내려 카이로의 약간 외지에 있는 한인 민박으로 향하는 길이었다. 
캄캄한 밤에 도시 외곽을 달리자니 낮설고 두렵다.
창밖으로 불빛이 드문 도시를 내다보며 이런 곳에 정착하여 사업을 하는 그들이 새삼 대단하다고 생각했다.

한 시간여를 달려 숙소에 도착해서 짐을 대충 풀고, 같은 숙소에 묵고 있는 한 한국 아가씨와 맥주를 마시며 한참 이야기를 나누었다.
이집트에 여행을 왔다가 이곳의 매력에 빠져 그대로 눌러 앉아 1년째 살고 있다고 한다. 카이로에서도 한참 떨어진 해안가 작은 어촌에 산다고 했다.

문득 처음 바르셀로나에 왔을 때가 생각났다.
많은 한국 사람들이 바르셀로나의 매력에 푹 빠져 이곳에서 살고 싶어 한다는 이야기를 들었을 때, 나도 와이프도 도무지 공감이 가지 않았었다.
거리는 왠지 낡고 지저분하고 모든 것이 낮설고 불편했다.
그런데 4개월이 지난 지금은 그들의 생각에 전적으로 공감한다. 곧 스페인을 떠나야 한다는 것이 못내 아쉽고 서운하다. 이제는 정말 이곳에서 살아도 괜찮겠다는 생각이 가득하다.

경제학 등에서 사용하는 몇 가지 지표만으로는 설명되지 않는 삶의 요소들이 있다.
사람은 참 대단한 존재여서, 어떤 환경이 되든 시간이 좀 지나면 금새 적응하게 마련이다.
한국에 있을 때의 십분의 일도 안되는 가재도구와 사분의 일도 안되는 공간에서 살지만, 불편함을 느끼기는 커녕 와이프도 나도 어느새 그런 사실들을 인식조차 하지 못하고 있다. 
내가 소유했던 것들의 많은 부분이 절대적인 필요 충족보다, 타성에 의한 소비, 남들과의 비교에 눌리지 않으려는 "품위 유지"를 위한 거였구나.

삶의 만족감은 그런 것에서 오는 것이 아닌가보다. 무언가 구체적으로 설명해 낼 수 없는, 사람과 문화에서 배어나오는 삶의 촉촉함이 차이를 만들어낸다.

그녀가 느꼈던 이집트의 매력을 공감하기엔 일정이 짧을지 모르겠지만, 어쨌든 이제는 이들이 느끼는 이곳의 매력을 나는 순수하게 믿는다.


그렇게 생각하고 나니 낮선 카이로의 야경이 조금은 다르게 보인다. 

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