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  1. 2014.06.30 자본주의
  2. 2014.06.12 왜 석유가 문제일까?
Something I enjoyed2014.06.30 21:15


EBS 다큐프라임 자본주의를 새로이 책으로 엮어 냈다. 뭐랄까 히트 친 다큐를 대충 책으로 편집해서 돈이나 더 뽑아보자는 얄팍한 상술 같아 살까 말까를 한참 고민했었더랬다. 책 제목으로 미루어 짐작컨대 자본주의가 현대사회에 야기한 문제들을 나열하며 도덕적인 주장이나 늘어놓지나 않을까 했는데, 막상 제대로 읽어 보니 자본주의의 핵심이 되는 특징들을 신랄하면서도 이해하기 쉽게 잘 요약해 놓았다. 실제로 관련된 분야의 전문가를 폭넓게 인터뷰해 그들의 식견을 비전문가도 손쉽게 소화하게끔 구성.

‘자본주의’는 왜 호황의 끝에는 불황이 따르는지, 왜 물가는 늘 오르는지에 대해 세계의 석학들이 설명하는 배경 논리를 단순한 예를 통해 풀어낸다. 끊임없이 빚을 권해 그 이자를 수익의 원천으로 삼는 금융 시스템은 자본주의가 강력한 부를 생산할 수 있는 원동력이자 그 자체가 가지고 있는 독이자 모순이다. 우리는 노래가 나오면 열심히 춤을 춰야 하고, 언젠가 그 노래가 끝나면 우리보다 적은 수의 의자에 앉아야 한다. 그리고 필연적으로 이 놀이의 낙오자가 나오는 것이 자본주의의 속성이라고 이 책과 그 안에 있는 경제학자들은 설명한다. 경제의 시스템에 없는 “이자”라는 개념이 존재하는 한, 우리는 낙오하지 않기 위해 끊임없이 경쟁해야 하는 것이다. 그리고 이 게임의 끝에 남는 피해자들은 대부분 피라미드의 바닥에 있는 이들…

한국에도 금융 개방 이후 외국에서 유입된 금융자본의 속성이 무엇인지, 그리고 우리가 알고 있는 제태크와 투자 상품들의 위험성이 무엇인지에 대해 제대로 이해하고 경제 생활을 해야 한다고 책은 주장한다.

자본주의의 역사도 간단히 요약 소개된다. 아담 스미스의 보이지 않는 손, 마르크스의 자본론이 등장하게 된 역사적인 배경과 그 근본 원리, 경제 공황과 1차 세계 대전 이후 독일이 겪은 하이퍼 인플레이션, 그리고 2차 세계 대전을 겪으며 힘을 얻은 케인즈와 하이데거의 계속되는 논쟁이 잘 요약되어 있다.

특히 내가 가장 공감하던 부분은 국가 복지 제도나 정치 철학의 윤리. 어떤 도덕철학이나 사회 하위 계층에 대한 연민에 근거한 것이 아니라, 그러한 제도와 사회 구성원이 쌓은 사회적 자본이 장기적으로는 모두를 행복하게 하는 길임을 논리적으로 설명한다. 



아마도, 책이 주장하는 바를 각색하기 위해 여러 자료와 주장들이 선별되었을 것이고, 그런 만큼 ‘자본주의’에서 주장하는 바와 다른 의견도 있을 것이라 생각된다. 그럼에도 불구하고 우리들이 자본주의에 대해 알아야 할 가장 기본적인 내용들을 잘 요약해서 담아낸, 아주 훌륭한 교양서였다. 특히 경제 부문에 전문가가 아니라면 꼭 한 번 읽어보라고 추천하고 싶다.


EBS MEDIA 기획

EBS <자본주의> 제작팀 정지은 고희정 지음

가나출판사


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Posted by neinume
Something I enjoyed2014.06.12 19:39




저자인 제임스 랙서는 "왜 석유가 문제일까?"를 통해 마치 할아버지가 손주에게 들려줄 옛날 이야기를 풀어놓듯, 보기 쉽고 깔끔한 삽화와 쉬운 문체로 석유 산업과 역사를  잘 정리해 놓았다. 석유는 지난 2세기 동안 우리 문명의 산업화와 발전을 이루게 한 가장 중요한 원동력이자 동시에 인류에게 가장 풀기 힘든 숙제, 그리고 아마도 가장 큰 위협을 남기고 있는 존재가 아닐까 싶다. 오늘날의 우리의 삶에 이만한 아이러니가 또 있을까.

책을 읽다 보니 우리가 사는 집에서 또는 직장 사무실에서 잠시 떠나 지구적인 규모의 석유 산업을 어디 멀리서 한 눈에 바라보는 느낌이었고, 한편으로는 지난 200여년의 석유를 둘러싼 세계 역사를 읽어보는 경험이었다. 석유자원은 오늘날의 지구촌이 살아가는데 있어 너무나도 중요한 자원이 되었고 또 그 자체로 거대한 부의 원천이었기에, 국가와 기업은 석유를 둘러싸고 극심한 파워게임을 해야 했고, 갑자기 어마어마한 부를 쥐게 된 산유국들은 각종 우여곡절을 겪었다. 미국 최초의 정유 주식회사인 스탠더드오일의 무지막지한 성장과 7자매(Seven Sisters)의 등장, 요동치는 유가와 그로 인한 사건들, 중동위기와 걸프전과 같은 석유 전쟁, 유럽의 에너지 독립을 위한 노력들, 마지막으로는 석유의 사용이 우리에게 남기고 있는 낯설고도 거대한 과제

석유 자원을 포함한 화석 연료의 사용은 그 자체로 악도 선도 아니다. 다만 우리가 지난 역사를 통해 확인할 수 있는 한 가지 사실은, 국가와 기업의 정책과 전략, 정치와 경제, 사회 윤리와 같은 모든 논리, 사상, 매커니즘이 석유 자원과 같은 거대한 이권 앞에서 너무나도 무력했다는 것. 그리고 그 이권의 강력함, 욕망과 탐욕, 이기심이 여전히 아마도 우리가 가야 할 길에 적지 않은 영향을 미칠 것이라는 점이다.

 

지난 번에 읽었던 플루토크라트가 우리 자본주의 사회가 낳은 거대한 괴물인 부의 편중을 다뤘다면 왜 석유가 문제일까?”는 지구촌이 안고 있는 석유의 사용과 환경이라는 또 다른 중요한 이슈를 보여준다.

꽤 잘 쓴 책이고 짧게 금방 읽히니 추천.

 

"... 그러나 한 가지는 분명하다. 값싼 석유를 마음껏 쓰는 시대는 지났다. 물을 잔뜩 머금은 스펀지를 살짝 누르면 물이 흐르듯, 값싸게 석유를 채취하던 이지오일Easy Oil의 시대는 끝난 것이다. 스펀지를 힘주어 짜듯, 채취 비용 또한 높아졌다. 우리는 점점 더 비싼 석유를 써야 한다.

지금 중요한 것은 신재생에너지나 새로운 석유자원에 섣부른 기대를 갖기보다 자신을 성찰하는 것이다. 스스로에게 질문해보자. 석유가 왜 문제일까? 석유를 둘러싼 문제가 무엇이든 그 바탕에는 보다 편리하고 풍요롭게 살고 싶은 욕망과 이기심, 노력 없이 더 많은 것을 가지려는 탐욕이 있지 않을까. 노력한 만큼만 갖고 모두 함께 잘 살아가기 위해 조금 불편하고 부족한 삶을 받아들이지 않는 한, 이미 중독된 석유를 끊기는 힘들다. 끊지 못하는 한, 문명은 석유고갈과 함께 파국을 맞게 된다는 것을 모두가 기억해야 한다. - 김재경(에너지경제연구원 석유정책연구실 부연구위원) 석유중독에서 깨어나자"

 


James Laxer, 캐나다의 정치 경제학자, 교수 / 유윤한 역

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